martedž, 25 settembre 2018

Equa riparazione: nel processo penale la mancata richiesta di accelerazione del procedimento non legittima la perdita dell'indennizzo

Cassazione, sezione VI civile, Sottosezione 2 sentenza 21.12.2016 n. 26627

 

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE
SEZIONE SESTA CIVILE  SOTTOSEZIONE 2

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati: Dott. PETITTI Stefano - Presidente - Dott. D'ASCOLA Pasquale - Consigliere - Dott. CORRENTI Vincenzo - Consigliere - Dott. FALASCHI Milena - Consigliere - Dott. CRISCUOLO Mauro - rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:  SENTENZA

sul ricorso 2490/2016 proposto da:  L.A.F., elettivamente domiciliato in ROMA, VIA FEDERICO CONFALONIERI 1, presso lo studio dell'avvocato MAURO MARCHIONE, rappresentato e difeso dall'avvocato ANTONIO CALABRESE giusta procura a margine del ricorso; - ricorrente - e contro MINISTERO DELLA GIUSTIZIA (OMISSIS), elettivamente domiciliato in ROMA, VIA DEI PORTOGHESI 12, presso l'AVVOCATURA GENERALE DELLO STATO; - resistente - avverso il decreto della CORTE D'APPELLO di NAPOLI, depositato il 26/11/2015; udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 10/11/2016 dal Consigliere Dott. MAURO CRISCUOLO; udito l'Avvocato Antonio Calabrese per il ricorrente.

Fatto 

Con ricorso depositato presso la Corte d'appello di Napoli in data 12/12/2014, il ricorrente chiedeva la condanna del Ministero della Giustizia all'equa riparazione per l'irragionevole durata del procedimento penale, in relazione al periodo dal 2001, allorchè era stato iscritto nel registro degli indagati, sino alla data del 3/2/2014 allorquando la Corte d'Appello di Salerno aveva definito il giudizio con sentenza diventa irrevocabile in data 19/6/2014.

Con decreto del 12/1/2015 il Consigliere delegato della Corte d'Appello rigettava il ricorso ritenendo che non era stata avanzata istanza di accelerazione nel processo penale presupposto.

Avverso tale provvedimento proponeva opposizione il L., e nella contumacia del Ministero, la Corte di Appello in composizione collegiale, con decreto del 26/11/2015, confermava il decreto opposto, ritenendo che in difetto di una puntuale disciplina normativa, doveva addivenirsi alla conclusione per la quale l'istanza de qua, sebbene non riconducibile ad uno specifico istituto processuale, poteva identificarsi in una generica richiesta diretta alla celere definizione del processo penale, che ben poteva essere avanzata dall'imputato anche prima della riforma del 2012.

Inoltre rientrava nella discrezionalità del legislatore valutare le conseguenze in chiave ostativa al riconoscimento dell'indennizzo, anche di condotte poste in opera prima della legge n. 134/2012, trattandosi in ogni caso di una specificazione del più generale dovere del giudice di valutare il comportamento delle parti durante il procedimento.

Per la cassazione di questo decreto il ricorrente ha proposto ricorso affidato ad un motivo.

L'intimato Ministero non ha svolto difese in questa fase.

Con l'unico motivo di ricorso si denunzia la violazione e falsa applicazione di norme di diritto.

Si evidenzia che il superamento della durata ragionevole del processo che aveva visto il ricorrente imputato, era avvenuto in epoca anteriore all'entrata in vigore della L. n. 134 del 2012, sicchè la decisione gravata ha violato l'art. 6 della CEDU nel momento in cui ha negato l'indennizzo per un processo che aveva superato il termine di durata ragionevole già alla data dell'11 settembre 2012.

Inoltre avrebbe fatto erronea applicazione di una norma sopravvenuta, che non è applicabile ratione temporis alla fattispecie.

Peraltro il ricorrente aveva mantenuto un comportamento assolutamente collaborativo nel corso del processo penale che lo vedeva coinvolto.

In ipotesi subordinata, e laddove si reputi la norma applicabile anche ai processi per i quali alla data di entrata in vigore della L. n. 134 del 2012, risulti già superato il termine di durata ragionevole, si prospetta la questione di illegittimità costituzionale della medesima, per contrasto con gli artt. 6 e 13 della CEDU in relazione alle previsiooni di cui agli artt. 111 e 117 Cost..

Il motivo di ricorso è fondato e pertanto deve essere accolto.

Ai sensi della L. n. 89 del 2001, art. 2, comma 2 quinquies, lett. e), come introdotto dal D.L. n. 83 del 2012, art. 55, convertito, con modificazioni, dalla L. n. 134 del 2012, "Non è riconosciuto alcun indennizzo: (...) e) quando l'imputato non ha depositato istanza di accelerazione del processo penale nei trenta giorni successivi al superamento dei termini cui all'art. 2 bis".

La disposizione de qua, in forza del medesimo art. 55, comma 2, si applica "ai ricorsi depositati a decorrere dal trentesimo giorno successivo a quello di entrata in vigore della legge di conversione del presente decreto", e postula che l'istanza di accelerazione venga presentata nel procedimento penale allorquando questo abbia appena superato la durata ragionevole stabilita dall'art. 2.

Successivamente, con la L. n. 208 del 2015, in vigore dal 1 gennaio 2016, il legislatore ha modificato la disciplina dell'equa riparazione, introducendo l'istituto dei rimedi preventivi quale condizione per la possibilità di proporre la domanda di equa riparazione (L. n. 89 del 2001, art. 1 bis, comma 2, introdotto dalla citata legge n. 208 del 2015), ha abrogato l'art. 2, comma 2 quinquies, lett. e), prevedendo che "l'imputato e le altre parti del processo penale hanno diritto di depositare, personalmente o a mezzo di procuratore speciale, un'istanza di accelerazione almeno sei mesi prima che siano trascorsi i termini di cui all'art. 2, comma (L. n. 89 del 2001, art. 1 ter, comma 2, introdotto dalla L. n. 208 del 2015), ma, in risposta a quanto evidenziato nel secondo motivo di ricorso, deve escludersi che la novella del 2015 sia applicabile alla vicenda in esame. Ed, invero alla luce di quanto previsto dalla L. n. 89 del 2001, art. 6 comma 2 bis, sempre come modificato dalla L. n. 208 del 2015, che prevede che "Nei processi la cui durata al 31 ottobre 2016 ecceda i termini ragionevoli di cui all'art. 2, comma 2 bis, e in quelli assunti in decisione alla stessa data non si applica l'art. 2, comma 1", non è possibile invocare le conseguenze derivanti dal mancato esperimento dei rimedi preventivi.

Tornando quindi alla previsione di cui all'art. 2, comma 2 quinquies, lett. e), nella formulazione scaturente dalla novella del 2012, ritiene la Corte che la stessa non sia applicabile ratione temporis alla fattispecie, in quanto nessuna disposizione transitoria prevede espressamente la sua applicabilità nei procedimenti pendenti che, alla data di entrata in vigore della legge di conversione n. 134 del 2012 (11 settembre 2012), abbiano superato la ragionevole durata.

La soluzione interpretativa offerta dalla Corte d'appello, secondo cui in assenza di istanza di accelerazione nel procedimento penale la domanda di equa riparazione sarebbe sostanzialmente improponibile appare errata e non coerente con il dato letterale della disposizione citata.

Nè appare possibile assimilare l'istanza de qua alla diversa ipotesi della istanza di prelievo nel procedimento amministrativo, in quanto è sufficiente rilevare che, la formulazione del D.L. n. 112 del 2008, art. 54, comma 2, convertito, con modificazioni, dalla legge n. 133 del 2008, modificata nel 2010 ad opera dell'art. 3, comma 23, dell'Allegato 4 al D.Lgs. n. 104 del 2010 (poi oggetto di correzione ad opera del D.Lgs. n. 195 del 2011), prevede esplicitamente che "La domanda di equa riparazione non è proponibile se nel giudizio dinanzi al giudice amministrativo in cui si assume essersi verificata la violazione della L. 24 marzo 2001, n. 89, art. 2, comma 1, non è stata presentata l'istanza di prelievo di cui all'art. 71, comma 2, del codice del processo amministrativo, nè con riguardo al periodo anteriore alla sua presentazione", sicchè appare evidentemente preclusa la possibilità di una equiparazione delle due discipline, l'una, propria del giudizio amministrativo, esistente sin dal 1907; l'altra, introdotta nel 2012, e prevista per il solo processo penale, finalizzata unicamente ad introdurre una condizione per poter ottenere l'equa riparazione per il caso in cui il procedimento penale si sia irragionevolmente protratto. Osta alla possibilità di applicare l'art. 2 quinquies, lett. e) ai procedimenti pendenti che, alla data di entrata in vigore della L. n. 134 del 2012, avessero già superato la ragionevole durata, l'ulteriore considerazione secondo cui il termine per la presentazione della istanza sarebbe decorso, per tali giudizi, non dal superamento della durata ragionevole, ma dalla entrata in vigore della legge di conversione, con evidente mutamento dei presupposti applicativi della disposizione stessa.

Peraltro se la norma introdotta nel 2012, come sostanzialmente confermato anche dalla novella del 2015, laddove l'istanza di accelerazione è stata trasformata in un rimedio preventivo, assegna alla istanza de qua una funzione acceleratoria, tale finalità ha una sua ragione d'essere solo nel caso in cui il termine non sia ancora maturato ovvero sia decorso da appena trenta giorni poichè in tal modo la presentazione dell'istanza potrebbe essere lo stimolo per assicurare una sollecita definizione del giudizio, impedendo quindi il verificarsi del pregiudizio da durata irragionevole del processo.

La norma quindi conserva una sua logica se interpretata in un'ottica di prevenzione del danno, intesa cioè quale strumento in grado di impedire una dilatazione del processo, il cui omesso utilizzo implica la perdita del diritto all'indennizzo.

Effetti totalmente distorsivi avrebbe la sua estensione al diverso caso in cui, già alla data di entrata in vigore della legge del 2012, sia decorso il termine di cui all'art. 2.

In tal caso il pregiudizio derivante dalla durata eccessiva del giudizio si è già radicato nel patrimonio o comunque si è manifestato nei suoi effetti nei confronti della parte del processo, e quindi la mancata presentazione della istanza di accelerazione non potrebbe incidere anche sul danno già maturato. Alla parte verrebbe quindi imputata un'inerzia per una condotta che prima della riforma non era esigibile, mancando nell'ordinamento processuale penale una specifica disciplina dell'istanza di accelerazione cosi come configurata dal legislatore.

D'altronde le varie ipotesi di cui all'art. 2, comma 2 quinquies, vanno a sanzionare condotte colpevoli della parte, o per essere ab origine connotate da un abuso del processo, ovvero per avere successivamente consentito di abusare dello strumento processuale.

In tale prospettiva l'inerzia deve connotarsi per una colpevolezza del ricorrente, e conforta tale esegesi la previsione di chiusura di cui all'art. 2, comma 2 quinquies, lett. f, che sanziona le condotte abusive che abbiano determinato una dilatazione dei tempi del processo. Risulta, dunque, evidente l'errore nel quale è incorsa la Corte d'appello di Perugia nell'escludere il diritto all'equa riparazione per la irragionevole durata del procedimento penale presupposto - nel quale la durata ragionevole era stata superata da tempo - a causa della mancata presentazione della istanza di accelerazione nel termine di trenta giorni dalla entrata in vigore della L. n. 134 del 2012.

Resta, ovviamente, ferma la possibilità del giudice di merito di valutare il comportamento dell'imputato nel giudizio presupposto al fine di desumerne elementi significativi ai fini della determinazione dell'indennizzo.

Il ricorso va quindi accolto, con conseguente cassazione del decreto impugnato e con rinvio alla Corte d'appello di Napoli, in diversa composizione la quale procederà a nuovo esame alla luce del seguente principio di diritto: "in tema di equa riparazione per la irragionevole durata di un procedimento penale, la disposizione di cui alla L. n. 89 del 2001, art. 2, comma 2 quinquies, lett. e), - a tenore della quale non è riconosciuto alcun indennizzo "quando l'imputato non ha depositato istanza di accelerazione del processo penale nei trenta giorni successivi al superamento dei termini cui all'art. 2 bis" - non è applicabile in relazione alle domande di equa riparazione relative a procedimenti penali che, alla data di entrata in vigore della stessa, avessero già superato la durata ragionevole di cui all'art. 2 bis della medesima legge".

Al giudice di rinvio è rimessa altresi la regolamentazione delle spese del giudizio di cassazione.

Diritto

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso, cassa il decreto impugnato e rinvia la causa, anche per le spese le spese del giudizio di cassazione, alla Corte d'Appello di Napoli, in diversa composizione.

Così deciso in Roma, nella Camera di Consiglio della Sezione Sesta - 2 Civile della Corte Suprema di Cassazione, il 10 novembre 2016.

Depositato in Cancelleria il 21 dicembre 2016
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LaPrevidenza.it, 12/01/2017